サンクトペテルブルク

サンクトペテルブルク 地図

この街は、ロマノフ王朝の時代:サンクトペテルブルク。ソ連が誕生の後、ペトログラード ソ連邦の時代は、レニングラードと呼ばれていました。
第二次大戦時に最大の危機を迎えています。1941年9月8日 – 1944年1月18日の期間、ナチス・ドイツ軍はソビエト連邦、第2の大都市レニングラード(現・サンクト・ペテルブルグ)を900日近くにわたって包囲・攻撃を行いました。
レニングラードは包囲戦に耐え抜いたものの、飢餓や砲爆撃によって、ソ連政府の発表によれば67万人、一説によれば100万人以上の市民が死亡したとされています。

当時のソ連は、対ドイツ戦争の緒戦、独ソ国境付近に布陣していたソ連軍は敗退を重ね、ドイツ軍は短期間のうちにバルト三国に侵攻してレニングラード前面へ迫りました。また北方からフィンランドによるレニングラード北部地方への侵攻も始まり、街から退避する時間的余裕もなくなったため、ドイツ軍の来襲までに突貫の防御施設が作られました。
ロシアの伝統でもある要塞戦の巧妙さもありましたが、航空兵力を備えた近代軍隊(それもドイツ)の包囲攻撃に長期間、耐え抜いたことは、驚異的なことでした。包囲中のドイツ軍による爆撃と砲撃、補給戦の途絶など危機的な状況があり、市街中心部をはじめ郊外地域においても大規模な損害を受けています。
都市の景観は、運河をたたえた美しい町で、北のヴェニスと称されることもあります。 サンクト・ペテルブルグは「聖ペテロの街」を意味しており、これは、建都を命じたピョートル大帝(ラテン語でペテロ)が自分と同名の聖人ペテロの名にちなんで付けたものです。 
ピョートル大帝による建都以来ロシア最大の文化都市として発展してきたこともあり、ロマノフ朝帝政時代にはこの都市を舞台に多くの文化人が活動していた歴史があります。また当時は首都でもありました。 
そうした伝統は現在も色濃く継承され、ロシアを代表する文化・芸術都市となってます。その土地柄、訪れる観光客も首都モスクワと比べ圧倒的に多いことも特徴です。

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